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W. Eugene Smith Photographs 1934-1975

2006/12/27

尤金‧史密斯
Smith, W. Eugene (1918-1978)

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如果有一位紀實攝影大師既涉入被拍攝的事件,又涉入與竄改所拍攝的影像,卻依舊能獲得世人的贊許與推崇,那就是尤金‧史密斯(W. Eugene Smith, 1918-1978)。

尤金‧史密斯於1918年生於美國堪薩斯州,在1963-1937年於印第安那州聖母院大學學習攝影後成為一位職業攝影師,之後成為戰地記者的他經歷過太平洋戰爭的洗禮並在沖繩戰役身受重傷,但身為《生活(Life)》雜誌的攝影師他的在之後依舊拍攝了許多著名作品,包括了《鄉村醫生》、《助產士》、《史懷哲》.…..等等。一九五五年他離開《生活》獨立執行《匹茲堡(Pittsburgh)》城市拍攝計劃,並在60年代與夫人艾琳‧美緒子‧史密斯前往遭到水銀污染的日本熊本縣水俁市,在飽受生命威脅下完成攝影集《水俁(Minamata)》並在1975年出版,震驚了全世界。

由於史密斯夫婦並非拍完就走的攝影師,他們用了從1971到1973年以三年的時間深入採訪了這個受污染的漁村,可以說是以攝影方式介入公害問題報道的最早實踐。並且,透過史密斯夫婦的努力,為當地居民爭取合理的權益,或許我們換個角度來說,那就是這整批影像並非是攝影師個人所獨創,而是史密斯夫婦與當地居民一起相互合作所產生的影像。並且,即便是在尤金‧史密斯過逝以後,當艾琳‧史密斯收到當初拍攝《入浴的智子》,智子的父母上村夫婦來信希望不要再使用這張照片時,艾琳則做出將照片的版權歸還給上村夫婦的決定,並且聲明不再讓這張照片出現在任何出版物中並告知曾收藏的美術館限制爾後的使用。因為,史密斯夫婦當初就是以幫助與合作的關係與觀念進入水俁,而沒有相互的信任與合作,也產生不出這些攝影影像。

然而無庸置疑地,《入浴的智子》這張照片依舊是20世紀紀實攝影的經典作品。畫面中動人的感染力,成為寶貴的攝影史料與人類文明的財產。這張照片除了是對公害與惡勢力的控訴之外,更感染了全世界無數的攝影師與人們。並引起是人對這個污染事件的關注,進而幫助了受害的村民獲得賠償。

尤金‧史密斯的成功之處不僅在於對弱勢的人道關懷,其攝影的暗房操作能力更增進了畫面的美感,他除了將照片中的光線沖洗猶如劇場般的光影之外,尤金‧史密斯更時常在照片上合成原本拍攝時沒有出現的元素,藉以增添戲劇效果。然而關於這點是些許追求畫面「真相」的人士所反對與爭議的,尤金則是如是說:『我永遠掙扎於新聞記者紀錄事實和藝術家經常不茍同的兩種態度之間。我主要關心的是誠實,最要緊的是,對自己要誠實。』

由於尤金‧史密斯是西方攝影史上少數將紀實攝影實踐與親自幫助受害者的具體行為合而為一的攝影師之一。美國紐約的國際攝影中心(International Center of Photography, ICP)為了紀念他幫助弱小的人道關懷精神,在他去世後於一九八○年特別設立了尤金‧史密斯紀念基金用以表彰鼓勵關懷人類的攝影後輩。

尤金的情操感動了全世界的攝影師與人群,也包括了台灣紀實攝影的推手,攝影師王信與《人間》雜誌發行人陳映真,兩人並在80年代將人道關懷的紀實攝影理念在台灣藉由《人間》雜誌推廣至整個台灣社會。


(文:一瓢飲)

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