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2000/4/24

Club Photo併購Signature Color代表的意義?

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就在上個月,矽谷發生了一件相當具有參考性的大事。那就是魏安得(Andrew Wei)所執掌的ClubPhoto.com這家1998年方才成立的新興網路公司,併購了美國第三大並且已經有70年歷史的照相加工公司Signature Color。由於網路產業的興起,帶動了也顛覆了許多產業的傳統價值觀。新的經濟模式和觀念正悄悄地改變一些傳統行業。這次的併購事件正可以看出網路世紀的觀念也已經對攝影產業產生了相當的衝擊。如果,這樣數位網路化的攝影商業模式將成為主流,是否會對快速沖印店造成衝擊?而目前的這個衝擊力量和影響夠大嗎?

●傳統快沖店的服務方式

首先我們來看看傳統快速沖印店的經營模式。一般街頭巷尾的快速沖印店一直是攝影泛商業化之後最普及的商業類型之一,也是攝影在民生消費市場之中所佔的大宗。他們營業的內容一般如下:
A.135負片之沖洗、機放和護被。
B. 證件照,快照。
C.攝影器材及底片、相簿等之販售。
D.手工放大。
當然其中的AB兩項大概是這些快速沖印店賺錢的主要門路。而幾乎所有的快速沖印店都頂著世界幾大感光乳劑生產者的招牌-那就是柯達、富士、Konica和 Agfa等等。這些快速沖印店完全遵照需求供給法則,也就是-當消費者有需求時才會去找這些店家。舉例來說好了,當消費者出去旅遊時所攜帶回來的底片,是到快速沖印店消費的動機。在傳統攝影用底片建立起的機械化複製的前提之下,也可以說攝影消費的中心機制是由「底片」所建立起來的。那麼,一個很現實的眼前問題是,數位攝影為主的時代即將來到,少了「底片」的攝影商業市場,消費機制的重心會是什麼呢?

●新一代照相產業的起步?

Club Photo自稱他們的創舉是新一代照相產業的起步。他們的做法完全將網路「共享」的精神發揮到極至。也就藉由建立數位的網路相簿讓相片共享的特性,來滿足未來商機。因此,接受相片的人們可以自由選擇自己所想要的相片,而非拍攝者。亞馬遜書店(Amazon.Com)總裁曾經說:『網路有三個特性,那就是選擇性,選擇性,還有選擇性。』而Club Photo的做法正也合乎這選擇的特性。

但是,合乎網路生態法則就代表了絕對會取代傳統快沖店的經營生態嗎?這也未必。Club Photo的經營模式合乎網路生存原則,但是有沒有合乎攝影的生存原則呢?合乎網路生存原則意味著Club Photo的發展也和網路的發展脫不了關係。

就目前而言筆者認為以Club Photo的經營方式還是有如下面的許多瓶頸:
A.電腦、數位像機和掃描器等硬體的普及度。
B.寬頻網路的發展,包含Set Top Box等電視上網的未來動向。
C.新的壓縮/解壓縮技術的發展。

這些問題都和攝影數位化息息相關。試想沒有普及的數位像機和網路環境,Club Photo這套機制又有啥用呢?現在數位像機畫值和售價又不盡讓人完全滿意的情形之下,新一代照相產業的起步,又何時會開花結果?魏安得認為不出十年,將是數位攝影的天下,或許真的要這麼段時間。

●快速沖印店將結合網路?

筆者之前的電子報有提過以商業的角度和印刷的現況,攝影泛數位化是一定的。而在可以預見的未來,當數位像機和網路普及的時候,攝影消費的中心機制不再是底片,自己擁有高品質輸出印表機的人們,都不再需要跑快沖店了,那麼,這個行業是否會夕陽化?因此快沖店更需要發展新的網路加值系統。如果透過網路能得到更好的服務和高品質又便宜的影像,誰還要自己花時間印呢?因此筆者大膽預見的未來的快沖店,或多或少一定會採取網路收件甚至配送到府的加值服務,只是時間的遲早而已。

●數位攝影的商機值得重視

Club Photo的模式是攝影泛數位化發展的商機,但不是唯一。大家應該來用心思考看看,如何用自己的方式讓這個百年產業符合時代的潮流。如果你想出來了,說不定就是未來的金主哦。

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