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解讀《美國公路建築-約翰‧瑪葛里斯攝影展》

On “American Roadside Architecture”

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約翰‧瑪葛里斯(John Margolies)的這個攝影展是關於美國公路建築,主要是針對美國公路的加油站、餐廳、汽車旅館三個主題。但是舉辦的單位則是由美國國務院教育暨文化部門策劃,美國在台協會負責執行。展出的時間從去年(2004)的十一月一日開始到今年二月二日結束,地點包含了政治大學、成功大學與靜宜大學的藝術中心

既然是美國官方所舉辦的展覽,所再現的美國建築與文化的關聯與意圖就相當明顯(至少是官方認可的標準)。這是一個上個世紀已逝去的美國文化的縮影。所有建築照片、招牌、等等直接指涉了美國曾經存在這麼多個人風格的店面,但在含蓄意指層面,這些照片指涉了一個意識型態上的美國文化,那就是如同電影《阿甘正傳》中的美國精神-一個只要努力就能實踐夢想的築夢天堂。

展覽的文字說明解釋和指導對影像的解讀,那麼影像也會把觀者導向文本。展覽的說明告訴了我們,這些逐漸消逝的個人化店面已被連鎖產業所取代-包含了麥當勞等速食餐廳等等。然而,展覽中所選擇的影像,並未包含這些超級連鎖產業,而即便是這些曾經在連鎖產業興起前風光一時的個人化店面,如今也顯得老舊、殘破。

展覽的作品中沒有出現人。讓人不禁聯想這是一個已經逝去美國的魅影。而如今連鎖店早已取代家庭個人企業,並不止獨佔美國公路旁的生意,還向世界各地進軍。在全球化的時代來臨之前,這些美國的在地傳統小企業,已經先走向歷史。

與其說這些照片是再現美國文化,不如說是個築夢天堂的神話。按照羅蘭‧巴特的說法,”神話(myth)” 中總有某些”形式”的動機,即某些目的、意圖和根據,作為使用的基礎。而神話的說服力就在於來自它們目的的”自然的合理性”。神話使言說自然化,改變本質上是文化的東西性質,賦予其物質性從而使之成為自然的東西。換言之,它把浸染了動機之物自然化,並使之純淨。那麼,這些照片顯然是藉由影像自然化了所欲言說的美國特質,但卻又對這些逐漸逝去的美國性格,表達那麼點感傷與哀愁。

然而,這個展覽給我們的思考是,在全球化(簡單的說,主要是一種美國化)的跨國扥辣司時代,滿街來自美國的企業與產品正逐漸主宰了我們的消費與消費行為,來自美國的意識型態與政治制度也影響了我們週遭一切。如果展覽中隱含的這種美國性格早已逐漸褪去,主辦的美國政府帶給我們的這個展覽,究竟是歉意?還是偽善?!

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