William Stott, “What Is Documentary?”

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William Stott, Documentary Expression and Thirties America, Chicago: University Of Chicago Press, 1986.
一瓢飲按:本書為美國學者威廉‧史托特(William Stott)耶魯大學博士畢業論文中第一章開頭的一小部份,現教授美國研究的他因本研究被評為紀錄(片)的亞里斯多德。在本書所研究美國三○年代紀錄片(documentary)與紀實攝影(documentary photography)這巒生兄弟的生成當中,我們可以藉由這部分追尋documentary(n.紀錄片; a.紀錄的)這個符號的生成以及人文文件(human documents)的關聯在盎格魯美國的文化之中,其脈絡之由來。
相較而言,華人世界在紀實攝影的名詞定義上就模糊許多,最近兩岸學者均有人認為「紀實攝影」應為「紀錄攝影」。但在援引歐美日觀念而來的紀實攝影,發展的邏輯和方式也有諸多差異。如台灣學者林志明試圖藉由歐美文本而釐清其中一些觀念,而提出的紀錄風格說,可以作為本文的補充之一。然而或許如同華特‧班雅明在其《德國悲劇的起源》一書開頭所提及論文認識論上的問題,在不同邏輯的研究當中,對於真相的爭執未必有一定的意義。

William Stott, “What Is Documentary?” in Documentary Expression and Thirties America, Chicago: University Of Chicago Press, 1986, pp. 5-25.
威廉‧史托特,〈什麼是紀錄片(的)〉,《紀錄的表現與三○年代的美國》,頁5-25。

1. documentary,附屬於、追溯於、並由文件(documents)所組成。-1967年的定義。(P.5)

2. 字典(Random House Dictionary of the English Language)對於documentary的解釋:

A. 明顯表達事實,不加編輯和加入虛構的東西。如將documentary當作紀錄的證據、法律文件、紀錄的歷史等。
B. 作為文件(documents),在社會中給予大眾訊息。(PP.5-6)>

3. 人文文件(human documents),這是相對於官方的文件,而主要是針對個人。這在美國三○年代大量使用,如同Winthrop Sargeant 自傳所寫的a document from a private battlefield。以及John Crowe Ransom 比較 Wallace Steven的詩Sea Surface Full of Clouds 和Allen Tate的Death of Little Boys,偏好後者,因為 “是人文的文件,包含了感染力更加令人興奮。”(P.6)

4. 一份文件,當處於相對於官方條件下的狀況(而是針對人類而言),就不再是客體,而是徹底地個人(personal)。(P.7)

5. 當然,人文文件也可被解讀為給公眾的歷史文件 (Malcolm Cowley 閱讀Harry Crosby自殺日記的看法)。但閱讀人文文件(human documents)其獨特與主要的地方在於,這樣的一瞥提供了一個內在的存在,私密的自我。(P.7)

6. 這是高尚的(ennobling),但,一個人會如此渴求地去閱讀它,正是它的基礎。對人類的靈魂和存在的永恆真理,也就是人文文件(human documents)的主題無疑都是高尚的﹔且這些真理正是讀者要的,不論好或壞。(P.8)

7. 人文文件是透過感受力傳達到靈魂深處:

A. historical documents-針對理智而來。
B. human documents-針對感情而來,而人文文件正是針對documentary和三○年代整個documentary運動,感情放在最前面。(P.8)

8. Documentary: The Primancy of Feeling

A. Beaumont Newhall在其1964年所著的《攝影史》中針對三○年代紀實攝影做了以下評註: “藉由它們的力量撒謊﹔不僅告知我們,且試圖感動我們”。
B. Warren Susman在〈三○年代〉一文中認為: “整個紀實的觀念-不僅止於文字視覺和聲音-使它可以看、了解、感受生命的細節,從他人的經驗來感受自己”。(PP.8-9)

延伸閱讀:

映像咖啡顯影,〈Farm Security Administration (FSA):美國聯邦農業安全管理局〉。

林志明,〈紀錄攝影與紀錄風格〉。

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