康百世相機:Compass Camera

中古市場上的Compass相機依舊少見

身為一個長時間的攝影者,理所當然地認為所有相機最好的用途就是拿來拍照而不是收藏,而且是拍到相機壞掉最好。但是如果有人硬要問站長我,一定非得選一台相機來收藏會選哪一台?那我的回答絕對是:Compass。至於原因為何?請耐心看完這篇文章即可見分曉。

Compass的原文意思是羅盤,相機是同名的英國製造商於1937年所推出,迄今已經超過80年。由於當初出品時即屬限量精品,鮮少人知,卓越的設計和工藝卻沒有因為過高的知名度而導致炒作。最主要是攝影光學機械品的藏家,大多以機械工藝精湛的德系品牌為主,對於英國品牌沒有甚麼概念。而即便些許職業攝影者對高階的瑞士相機品牌如Sinar(仙娜)Alpa(阿爾帕)有使用上的經驗,卻也很少有人知道Compass。而這款康百世相機卻是結合英國設計,瑞士製造的傑出作品。


傳奇的相機設計者 :Noel Pemberton-Billing (諾爾·彭伯頓·畢林)

說到Compass 相機的催生者,是1881年出生於伯明罕的英國人Noel Pemberton-Billing,他的一生充滿傳奇色彩,而相機的設計僅是他人生中的一小段。做過軍人、騎警,組織過飛船攻擊任務;超級馬林(Supermarine)公司的創辦人,該公司在他離開後最成功的產品就是二戰時期的噴火式戰機。他還曾經撰寫過劇本甚至拍攝電影《重大叛国罪(High Treason) 》 (1929), 甚至發明過唱片相關的錄音技術。這位興趣多元的雜家,卻在攝影器材的製造上有一席之地。

奢侈品般的鐘錶工藝:LeCoultre(勒考特)

造成Compass 相機當今知名度的不是在攝影者,而是它的生產製造者:LeCoultre。1937年諾爾·彭伯頓·畢林將他設計的Compass 相機圖紙委由當時掌握機蕊技術的瑞士鐘錶製造商,也是當今奢侈品牌積家(Jaeger-LeCoultre)的前身LeCoultre & Cie 廠製作生產。由於相機傑出的功能精緻的工藝水平和積家的品牌形象,康百世相機直到今日在鐘錶收藏迷的知名度,一直多於攝影人士。

連動測距雙取景方式、內置濾鏡、單張和片夾上片、測光表、景深表尺、可旋轉全景三腳架孔……一連串在戰後才陸續整合出現在的相機功能在1937那個年代被巧妙迷你整合在這台相機上。


Compass 相機每一台上都有其編號,一型和二型加起來總共只有約4000台,而當今二手市場整套美品加上完整配件的套組,成交價格約4000英鎊以上。關於這台如寶石般的相機功能和操作,有興趣的朋友可以看以下影片:

最後,揭密一下筆者為什麼覺得這是台不可或缺的收藏級相機。原因在於當我第一次聽得這個牌子並且將Compass 唸出來的時候,腦袋想的中文其實是:看,擺飾!


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